1817
Un destacamento de 6 compañías de infantería, 1 escuadrón de Granaderos a Caballo y 2 piezas de artillería, que se aproximan a las fortificaciones de Talcahuano con el fin de permitir al mayor ingeniero Antonio Arcos practicar un reconocimiento de la plaza, encuentra una guardia que cuidaba ganado, la que fue atacada no obstante estar bajo la protección de los fuegos de la fortaleza, quitándole los patriotas más de 1.000 animales entre caballos, mulas y vacas.

En este primer reconocimiento, el mayor Arcos pudo descubrir cual era el punto débil de la plaza.

1821
La división de Arenales llega a Reyes, donde fue magníficamente recibida por sus habitantes. El 20 llegó a Palcamayo y el 21 entró en Tarma, dando alcance a su vanguardia mandada por Alvarado.

En este ultimo punto, el general Arenales fijé sus ideas operativas con el fin de que tanto sus tropas como las guerrillas de su dependencia, desplegasen la máxima actividad y vigor contra los enemigos, También formuló sugerencias al General en Jefe para que él personalmente se trasladara a la Sierra para dirigir las operaciones: ?Con su presencia habría, amontonado pueblos enteros alrededor del ejército ?dice el coronel Arenales en su Memoria? habría inflamado el espíritu público y las tropas patriotas, sea en masa o por divisiones, habrían trabajado con celeridad y decisión, sin exponerse a los graves inconvenientes y riesgos de la correspondencia, cuando es necesario previamente consultar las operaciones a una larga distancia; inconvenientes que desvirtúan los mejores pensamientos, trastornan o retardan las mejores combinaciones, y aún no es avanzado decir, que bajo muchos respetos, desalientan a los jefes subalternos para librarse a empresas atrevidas y gloriosas?.